Twitter主持召开的开发者大会本周于美国旧金山市举行,该会议可视为Twitter的又一次闪亮登场。正是通过这次大会,Twitter完成了由一家创业公司向大型科技公司的转变。在Twitter各项新服务引起外界关注的同时,该公司也面临着如何处理同外部开发者的关系、如何应对市场竞争以及如何找到有效盈利模式等诸多挑战。

在这次Chirp技术大会上,Twitter宣布将推出多项新服务,其中包括地理位置服务、地点数据库和信息元数据等等,以加强 Twitter网站的易用性。 此外,[email protected],以便于用户在任何地方访问Twitter网站。

Twitter推出的上述新服务,无疑将扩大该网站的服务规模和范围。但与此同时,通过这些新服务,Twitter等于将直接同社交网站Facebook、手机社交网络Foursquare等互联网公司争抢市场。

美国数字战略咨询公司Altimeter Group合伙人耶利米·欧阳(Jeremiah Owyang)对此表示:“以前Twitter是主打数据服务牌,现在他们是主打平台服务牌。事实上,Facebook、谷歌及其他互联网社区都是这么走过来的,这也是互联网公司由小到大的自然演进之道。”

作为Twitter市场规模扩大的证据之一,该公司公布了此前从未披露的部分数据。Twitter称,目前其注册用户量已达1.06亿,平均每天新增用户量达30万。Twitter用户每天会发布5500万则信息,每月登录Twitter网站阅读信息的网民数量达1.8亿。

Twitter首席执行官埃文·威廉斯(Evan Williams)表示,尽管Twitter市场规模呈大幅增长之势,但Twitter需加强各项服务的易用性,以满足新用户的不同需求,“虽然 Twitter易用性仍有待提高,但我们却保持了用户高增长,这种情况令人惊奇。”

在 Twitter宣布的新服务中,包括了所谓的“兴趣点”。在此之前,Twitter用户已可告知自己当前所在的大致位置。但通过Twitter新服务,Twitter用户可告知自己当前所在的具体位置。用户也可搜索具体地点,如音乐厅或宾馆的具体位置,并查看其他用户就该地点所发布的信息。

Twitter这种服务,其实同Foursquare、Gowalla及其他地理位置共享服务颇为类似。威廉斯对此表示,Twitter并不是希望克隆Foursquare等服务,而是希望向用户提供相关性更强的信息,“你当前所在位置,就决定了你个人的兴趣所在。”

Twitter及其开发者将创建有关地点的数据库,这些地点包括公园、饭店、医院及其他场所,以方便Twitter用户随时查找同这些场所相关的信息。

Twitter提供的另一项新工具名为“注释”。此前Twitter用户发布信息后,信息旁边将显示用户是利用哪款应用程序来发布信息,同时显示信息发布时间和地点(前提是用户愿意公布自己所在位置)。利用Twitter的“注释”工具,软件开发者将能够为已发布Twitter信息添加其他材料。对于所增加资料,Twitter称之为“元数据”(metadata)。

通过允许增加元数据方式,将使Twitter所显示各类信息将不再局限在140个字符以内,从而使Twitter信息含量大幅提高,并增强了这些信息的使用价值。

举例来说,假设某一则Twitter信息只提供了一家宾馆的名称,以及美国商铺评论网Yelp对该宾馆的评级。在该信息发布后,其他用户可利用该信息查找自己当前所在位置附近的五星级宾馆。外部开发者利用这条信息,可在旁边增加支付工具,相应厂商就可在该信息中同客户达成交易。

Twitter平台主管赖安·萨尔弗 (Ryan Sarver)表示,目前还不清楚外部开发者将如何充分利用Twitter提供的这款新工具,“我们的思路是让外部开发者发挥想像力,并尽力推销自己。”

在本周的Chirp技术大会上,Twitter首席运营官(COO)迪克·科斯托罗(Dick Costolo)[email protected]SW大会上,[email protected] Facebook Connect通用登录服务相类似,@anywhere服务允许Twitter用户从其他网站登录Twitter网站。

举例来说,如果一位Twitter用户首先访问了一家杂志网站,他(她)[email protected] 服务,直接在该杂志网站登录Twitter网站,以查看该杂志某位记者在Twitter发布的信息,或自己也发布一则Twitter信息。用户在进行上述工作过程中,并不需要离开自己当前所访问的杂志网站。此外,该杂志网站还会向用户发出提醒,希望用户关注该杂志其他记者在Twitter发布的信息。

Twitter还表示,将在自家服务中整合更多外部服务,其中包括谷歌Android智能手机应用程序和缩略网址服务。Twitter称,实现该目的的方式有多种,如收购相关外部应用程序开发商,或自主开发部分应用程序。

Twitter上周宣布,将推出针对iPhone和黑莓(BlackBerry)手机推出官方 Twitter应用程序。该计划引发了外部开发者的不安。这些外部开发者担心,各类Twitter官方应用程序一出,将导致自己所开发的应用程序没有用武之地。Twitter则希望打消外部开发者的顾虑,称Twitter能够取得今天的成功,与外部开发者的努力密不可分。

此前外部开发者为Twitter开发的应用程序数量已超过10万款。在Twitter当前所有流量中,75%是间接来自这些第三方应用程序,而非Twitter.com主站。