Twitter主持召開的開發者大會本周于美國舊金山市舉行,該會議可視為Twitter的又一次閃亮登場。正是通過這次大會,Twitter完成了由一家創業公司向大型科技公司的轉變。在Twitter各項新服務引起外界關注的同時,該公司也面臨著如何處理同外部開發者的關系、如何應對市場競爭以及如何找到有效盈利模式等諸多挑戰。

在這次Chirp技術大會上,Twitter宣布將推出多項新服務,其中包括地理位置服務、地點數據庫和信息元數據等等,以加強 Twitter網站的易用性。 此外,[email protected],以便于用戶在任何地方訪問Twitter網站。

Twitter推出的上述新服務,無疑將擴大該網站的服務規模和範圍。但與此同時,通過這些新服務,Twitter等于將直接同社交網站Facebook、手機社交網絡Foursquare等互聯網公司爭搶市場。

美國數字戰略咨詢公司Altimeter Group合夥人耶利米·歐陽(Jeremiah Owyang)對此表示:“以前Twitter是主打數據服務牌,現在他們是主打平台服務牌。事實上,Facebook、谷歌及其他互聯網社區都是這麽走過來的,這也是互聯網公司由小到大的自然演進之道。”

作為Twitter市場規模擴大的證據之一,該公司公布了此前從未披露的部分數據。Twitter稱,目前其注冊用戶量已達1.06億,平均每天新增用戶量達30萬。Twitter用戶每天會發布5500萬則信息,每月登錄Twitter網站閱讀信息的網民數量達1.8億。

Twitter首席執行官埃文·威廉斯(Evan Williams)表示,盡管Twitter市場規模呈大幅增長之勢,但Twitter需加強各項服務的易用性,以滿足新用戶的不同需求,“雖然 Twitter易用性仍有待提高,但我們卻保持了用戶高增長,這種情況令人驚奇。”

在 Twitter宣布的新服務中,包括了所謂的“興趣點”。在此之前,Twitter用戶已可告知自己當前所在的大致位置。但通過Twitter新服務,Twitter用戶可告知自己當前所在的具體位置。用戶也可搜索具體地點,如音樂廳或賓館的具體位置,並查看其他用戶就該地點所發布的信息。

Twitter這種服務,其實同Foursquare、Gowalla及其他地理位置共享服務頗為類似。威廉斯對此表示,Twitter並不是希望克隆Foursquare等服務,而是希望向用戶提供相關性更強的信息,“你當前所在位置,就決定了你個人的興趣所在。”

Twitter及其開發者將創建有關地點的數據庫,這些地點包括公園、飯店、醫院及其他場所,以方便Twitter用戶隨時查找同這些場所相關的信息。

Twitter提供的另一項新工具名為“注釋”。此前Twitter用戶發布信息後,信息旁邊將顯示用戶是利用哪款應用程序來發布信息,同時顯示信息發布時間和地點(前提是用戶願意公布自己所在位置)。利用Twitter的“注釋”工具,軟件開發者將能夠為已發布Twitter信息添加其他材料。對于所增加資料,Twitter稱之為“元數據”(metadata)。

通過允許增加元數據方式,將使Twitter所顯示各類信息將不再局限在140個字符以內,從而使Twitter信息含量大幅提高,並增強了這些信息的使用價值。

舉例來說,假設某一則Twitter信息只提供了一家賓館的名稱,以及美國商鋪評論網Yelp對該賓館的評級。在該信息發布後,其他用戶可利用該信息查找自己當前所在位置附近的五星級賓館。外部開發者利用這條信息,可在旁邊增加支付工具,相應廠商就可在該信息中同客戶達成交易。

Twitter平台主管賴安·薩爾弗 (Ryan Sarver)表示,目前還不清楚外部開發者將如何充分利用Twitter提供的這款新工具,“我們的思路是讓外部開發者發揮想像力,並盡力推銷自己。”

在本周的Chirp技術大會上,Twitter首席運營官(COO)迪克·科斯托羅(Dick Costolo)[email protected]SW大會上,[email protected] Facebook Connect通用登錄服務相類似,@anywhere服務允許Twitter用戶從其他網站登錄Twitter網站。

舉例來說,如果一位Twitter用戶首先訪問了一家雜志網站,他(她)[email protected] 服務,直接在該雜志網站登錄Twitter網站,以查看該雜志某位記者在Twitter發布的信息,或自己也發布一則Twitter信息。用戶在進行上述工作過程中,並不需要離開自己當前所訪問的雜志網站。此外,該雜志網站還會向用戶發出提醒,希望用戶關注該雜志其他記者在Twitter發布的信息。

Twitter還表示,將在自家服務中整合更多外部服務,其中包括谷歌Android智能手機應用程序和縮略網址服務。Twitter稱,實現該目的的方式有多種,如收購相關外部應用程序開發商,或自主開發部分應用程序。

Twitter上周宣布,將推出針對iPhone和黑莓(BlackBerry)手機推出官方 Twitter應用程序。該計劃引發了外部開發者的不安。這些外部開發者擔心,各類Twitter官方應用程序一出,將導致自己所開發的應用程序沒有用武之地。Twitter則希望打消外部開發者的顧慮,稱Twitter能夠取得今天的成功,與外部開發者的努力密不可分。

此前外部開發者為Twitter開發的應用程序數量已超過10萬款。在Twitter當前所有流量中,75%是間接來自這些第三方應用程序,而非Twitter.com主站。